Smrtonosna gljivica se širi Kanadom i severom SAD-a

Potencijalno smrtonosna gljivica širi se među životinjama i ljudima na severozapadu SAD-a i kanadskom provincijom Britanska Kolumbija.

Gljivica Cryptococcus gattii obično ugrožava samo ljude narušenog imuniteta, ali sada je genetski mutirala, tvrde naučnici. 

"Ova gljivica zabrinjava jer se čini da bi mogla biti pretnja inače zdravim osobama", kaže Edmond Byrnes sa Univerziteta Duke u Severnoj Karolini.

"Istraživanja pokazuju da je do širenja gljivice došlo na sjeverozapadu SAD-a i da se C. gattii nastavlja širiti regijom".

Ova gljivica je izuzetno smrtonosna, sa stopom smrtnosti od 25 posto.

Od 1999. do 2003. slučajevi su bili strogo ograničeni na Vancouver, ali se posle zaraza proširila, te je sada zahvatila i Washington i Oregon. Spore ovih gljivica izazivaju simptome kod ljudi i životinja dve nedelje nakon zaraze.

Ptice su domaćin ovoj gljivici, koja se širi preko njihovog izmeta. Ljudi se obično zaraze udisanjem spora. Bolest često zahvata mozak i lkičmenu moždinu, što rezultira specifičnom vrstom meningitisa. Ali, može zahvatiti pluća, kožu i kosti.

Simptomi su različiti, u zavisnosti od zahvaćenog organa. Hladnoća može ubiti ovu gljivicu, a izgleda da joj globalno otopljenje pomaže u širenju, pretpostavljaju naučnici.